<div dir="ltr"><span id="m_-6561763278731278322gmail-docs-internal-guid-3439c442-7fff-3948-78d8-0e978f6e5eb9"><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">Dear SCA Board of Directors;</span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">I would love to dress this letter up in the lovely language of the Dream, with all the  "be it hereby known" and "forasmuch as this" flourishes of the calligraphy of rhetoric as time will allow. However, be it hereby known that I'm not writing to you about anything fun, and forasmuch as this concerns how someone is presenting himself and the SCA to mundanes and new players, I shall be limiting myself to the demotic.</span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">I'm told that there is some controversy over the motives for Ogier de Corbeil’s recent chastisement by Three Rivers regarding how he represents the Society for Creative Anachronism and how he acts toward newcomers, especially female-presenting newcomers. I am writing this to tell you how he treated me as a newcomer, and to ask you to draw your own conclusion. Note that this is not a formal complaint, although I am cc'ing the Kingdom Advocates.</span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">When I connected with the Barony of Three Rivers, Ogier reached out to welcome me, representing himself as a sort of unofficial hospitaler, offering to answer all my questions. He told me that he does this for everyone.  That's wonderful! Welcoming new members and answering their questions is important and worthy of respect! He said he had no official title or awards, but made himself out to be akin to the ubiquitous fantasy-novel character that turns out to be more quietly powerful than any king because he is so wise and well-regarded.</span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">While I cannot speak to his motives, I can say that Ogier made certain that I knew that part of the price of admission to being accepted by the local group was making him a priority in my life.  It was quickly made clear that I was to be at his beck and call at all times. He felt personally attacked and deeply wounded that I occasionally stepped away from our Facebook “chat” to work, sleep, bathe, and interact with family members.I was brought up in the deep south of the United States and in Great Britain; if you tell me, “It hurts my feelings when you do that,” I take that very seriously. I chalked it up to cultural differences, but spent a lot more time on Facebook than I wanted to.</span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">(Please excuse my rambling. I feel like there's a lot going on here, and stripping the matter down to its bare bones feels almost like I'm distorting.)</span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">He often made statements that may have seemed innocuous to any reasonable person outside the conversation, but came across as a bit... off. </span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">Not to bury the lede, I will skip ahead to the day I blocked him, that moment when he actively and definitively crossed the border into the Land of Absolutely Not Okay for Me: </span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">He was advising me about armor. He was talking at length about my breasts, in the context of heavy fighting, and when I said that I preferred not to be talking about my breasts with him, he told me that if I did not allow him to assist me with custom-creating a breastplate and fought using loaner armor, there was a serious risk my that nipples would be severed due to crush injuries. </span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">On the surface, "armor should fit well, otherwise you risk injury, and those who are not grown-up enough to speak frankly about body parts are not grown-up enough to fight," seems innocent, but I think I may be forgiven for asking my chatelaine to see if there was someone who could talk to him about how sometimes, it's important to read the room and respect stated boundaries.</span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">I took care not to name him or give identifying details. She immediately asked, “Was this Ogier?”</span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">(I have since spoken to an M.D. with a specialization in wounds and trauma, a female heavy fighter of some note, and a designer of modern body armor, none of whom feel this is a realistic risk or something that people with biologically  female bodies should worry about more than people with biologically male bodies.)</span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">This wasn’t a pennant gules issuant from a field of pure azul, members of the Board.</span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">The hair on the back of my neck started prickling early in the conversation when I asked him about possible racist factions in the SCA, in the context of Norse imagery being appropriated by local white supremacist groups and the recent swastika inicident in Caid. He scolded me, saying that I was "bringing politics into the SCA," and that I would be socially shunned and blackballed from receiving awards if I continued to be publicly vocal about my opposition to Nazis. Not "the party I didn't vote for," but actual 1488-spouting, Hitler-adoring Nazis.  When I refused to hand him over complete control of my expression of politics </span><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-style:italic;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">on my personal, non-SCA-related Facebook page</span><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">, he posted a page-long rant on his Facebook page about how people who refused to be apolitical were “ruining the SCA.” Yup, that’s me. Ruining the SCA. </span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">In that same conversation, he voiced as a casual aside the opinion that the only reason age-of-consent laws should be enforced within the SCA was because mundane law enforcement might get crabby about it. Can we agree that this is not an opinion that should be freely shared in an “unofficial hospitaler” role?</span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">He strongly implied that local light fighters were cagey and best avoided, but didn't really exist, as such. I don't know if that's true. </span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">Then I mentioned my church. He told me it was not okay to mention religion in front of SCAdians unless it was clear that it was persona-related and not “real,” and strongly intimated that I might be persecuted or shunned for not being an atheist. The sense I got from his words was not, "Some of us can be sensitive around the matter of religion," or, "Around here, they persecute Christians," but, "I do not go to church and I do not like it that you do."</span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">He hinted that I should stop talking to people in my barony that weren't him or personally vetted by him, and outright said that I should not spar with anyone but him for the first year or so. </span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">"You can't talk to anyone but me. This is for your own protection," can feel intrusive and not a little creepy to me. </span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">I am very openly aromantic and asexual. I made certain to underline that and put it in bold lettering for him. Even so, I was made to wonder on several occasions whether he was trying to change that. His words and action made me feel very uncomfortable without being able to articulate exactly why. Nevertheless, I felt rather like a child being offered candy and a ride from a windowless van; sure, this was probably nothing to worry about, but if something were to happen, the inevitable question would be, “Well, what did you expect?” </span></p><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap"><br></span></p><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">While his intent may not have been to exert that kind of pressure, that is how it came off, and he needs to work on the impression he gives: apparently, others have felt this way  It’s a problem to me that he does it in a manner that invites being laughed off as “awkward flirting” or dismissed as “oh, she’s just jealous that she’s not the only one/ she should be grateful for male attention/ there’s absolutely nothing wrong with being generous and attentive!”  You’re right, hypothetical outsider. There is nothing wrong with generosity! It’s like feeding fish… but the wise fish always remembers that there might be a hook hidden in that stinky cheese.</span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">I find it telling that stopping our dialogue was an immediate and immense relief. I also find it telling that this relief was sullied by knowing that he knew my workplace and my approximate schedule, and that I realized I now didn't want to be a fighter, because he is an experienced fighter, and he would know how clumsy and physically vulnerable I am and maybe get ideas based on that. </span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">Unfortunately, his response to my telling him, politely, that I needed a moment and I was blocking him, effective immediately, his response was to find a way around the blocks to imply that I was being oversensitive and state that he didn't know what he did wrong. </span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">Members of the Board, I did not find that reassuring. No-one ever finds that sort of thing reassuring. I stayed because of the kindness and patience of the leadership, particularly Baroness Gwendolyn verch Morgaine and Auga Ormstunga, but how many others did not know their grace and good-hearted encouragement?</span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">Ogier is without doubt a great source of knowledge and service to this community. However, I nearly left because I felt unsafe around him. Even if you believe his motives to be pure and noble, I would bet any treasure you asked that I am not the only woman who has thought very hard about whether she is safe in his version of the Dream. How many women has he scared off? How many women go very still when they see him? How many Pelicans and nobles would be surprised to hear that someone is implying that he secretly outranks them all because he's just that great of a guy and refuses all accolades?</span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">Perhaps I am being silly and over-reacting. </span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">Perhaps he just needs a bit of a talking-to. (Or would that be another talking-to? Or “yet another talking-to”?)</span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">Has he expressed any understanding of why he is being called out? </span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">Has he expressed any desire to change? </span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">I trust you to ask yourself these hard questions when you ask yourselves whether he is indeed being sorely mistreated and abused by the populace and nobility of Three Rivers in the name of liberal politics.</span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">I am proud and humbled to call myself </span></p><br><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">Mel</span></p><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">A Member of the Barony of Three Rivers and Your Humble Servant, </span></p><p dir="ltr" style="line-height:1.8;margin-top:0pt;margin-bottom:0pt"><span style="font-size:11pt;font-family:Arial;color:rgb(0,0,0);background-color:transparent;font-variant-numeric:normal;font-variant-east-asian:normal;vertical-align:baseline;white-space:pre-wrap">(Laura Hewitt)</span></p><br><br></span></div>